LA DYNASTIE DES  MEROVINGIENS

            Les Mérovingiens forment une dynastie de rois francs descendants de Mérovée roi d'une tribu de Francs Saliens. Ils portent des cheveux longs on les surnommera les rois chevelus. A cette époque, héritant de coutumes romaines, les rois se comportent comme des propriétaires terriens, à leur mort leurs biens sont partagés entre les héritiers. Toutes les tentatives d'accroissement du domaine royal, notamment par les conquêtes territoriales, sont sans cesse remises en cause.  Fréquemment, des conflits éclateront entre les héritiers lorsque l'un d'entre eux cherchera à reconstituer le domaine à son profit.

Moyenne des durées de vie, de règne et d'âge d'accès au trône
pour les rois de France des cinq dynasties

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Après le règne de Dagobert 1er s'amorce  une période très troublée annonçant la fin de la dynastie Mérovingienne. Depuis Childebert 2, la moyenne de la durée de vie des rois mérovingiens, qui était jusqu'alors de 46 ans, tombe à 28 et l'age moyen d'accession au trône passe de 18 ans à 9 ans et demi. Il devient évident que ces rois enfants ne vont plus être que des jouets dans les mains de régents plus ou moins officiels. On peut voir que Clotaire2 et Dagobert 1er qui font figure d'exception puisqu'ils ont vécu 45 et 35 ans et ont eu un règne personnel tout à fait estimable et même prestigieux. Les maires des Palais deviennent souvent les vrais rois, certains en feront un usage discret d'autres auront beaucoup moins de scrupules. Ils finiront par créer une nouvelle dynastie , les Carolingiens.

L'arrivée de la dynastie carolingienne ne s'étant pas faite de façon très régulière, les biographes des Carolingiens se sont évertués à détruire l'image des Mérovingiens, ces rois fainéants que l'on représente   allongés dans un char tiré par des bœufs. Il faut savoir que cet attelage était traditionnel ( se moque -t-on de la reine d'Angleterre parcourant Londres au 21ème siècle dans un carrosse tiré par des chevaux ?). Ce sera notamment le cas de Éginhard ( 770 - 840) qui était le biographe de Charlemagne. Une grande part des informations qui nous sont parvenues sous forme écrites viennent de l'Evêque de Tour , Grégoire de Tour ( 538-594) qui a écrit une Histoire des Francs.

Les Francs s'imposent en Gaule alors que l'empire romain est en déliquescence, ainsi Syagrius qui était un général romain gouvernait un territoire s'étendant de la Loire à la Somme pour son propre compte. On parle du royaume de Syagrius. Les Francs depuis leur entrée en Gaule servaient souvent dans les troupes romaines. Ils eurent donc le temps de se "romaniser" et de s'habituer au fonctionnement de l'Empire, lorsqu'ils prirent le pouvoir ils ne remirent pas en question l'organisation romaine. La grande idée des Mérovingiens fut de "s'associer" à la religion catholique en aidant les missionnaires à christianiser les peuples environnants par la conquête de ces régions, en créant des abbayes en donnant des terres aux évêques, la religion sera le ciment de l'état franc. Ainsi même lorsque le domaine de Clovis est partagé entre ses enfants chacun d'eux gouvernera comme s'il gouvernait une province de l'état franc. 

Comme le montre l'histogramme ci dessus qui donne la moyenne de durée de vie, de durée du règne et d'âge d'accès au trône, les mérovingiens ont vécu 35 ans en moyenne et ont accédé au trône à l'âge de 15 ans (9 ans et demi en fin de dynastie). Il est remarquable de constater l'allongement de la durée de vie au fur et à mesure des dynasties. Les rois y étaient sensibles comme les peuples.

(Voir la généalogie des Mérovingiens)

RÈGNE ROI FILS DE ÉPOUSE PÈRE DE
457 - 481 CHILDERIC 1er Mérovée Basine Clovis 1er
Audoflède, Lanthilde,Alboflède
481 - 511 CLOVIS 1er Childéric 1er 1/Une princesse rhénane
2/Clotilde
(fille de Chilperic roi des Burgondes)
Thierry 1er(fils 1ère épouse)
Clodomir
Childebert 1er
Clotaire 1er
511 - 533 THIERRY 1er
roi de Reims
Clovis 1er 1/Eustère (fille du roi wisigoth Alaric)
2/Suavegotta
(Fille du roi burgonde Sigismond)
Théodebert 1er (Fils de la 2ème épouse)
511 - 524 CLODOMIR
roi d'Orléans
Clovis 1er Gundiuque Théobald, Gontaire(assassinés)
Saint Cloud
511 - 558 CHILDEBERT 1er
roi de Paris
Clovis 1er Ultrogothe Crotberge,Crodesinde(religieuses)
511 - 561 CLOTAIRE 1er
roi de Soisson
roi de Reims (55-61)
roi des Francs
(58-61)
Clovis 1er 1/Ingonde
2/Aregonde
(soeur de Ingonde, morte)
3/Grinside
4/Radegonde
(fille d'un roi de Thuringe)
5/Gundiuque
(veuve de son frère)
6/Vuldetrade
(veuve de son petit neveu)
Gontier, Childebert (Fils d'Ingonde morts jeunes)
Gontran,  Sigebert 1er
(fils de Ingonde)
Chilpéric 1er
(fils d'Aregonde)
534 - 548 THEODEBERT 1er
roi de Reims
Thierry 1er 1/Wisigarde (fille du roi des Lombards)
2/Déoteria
Théodebald (Fils de Wisigarde)
Theudelinde,Bertoane
(Filles de Déoderia)
548-555 THEODEBALD
roi de Reims
Théodebert 1er Vuldetrade sans descendance
561 - 567 CARIBERT
roi de Paris
Clotaire 1er 1/Ingeberge
2/Mirefleur
3/Teutegilde
4/Marcouëfe
Berthe(fille de'Ingeberge)
Bertheflede et Crodielde(fille de Marcouëfe)
561 - 592 GONTRAN
roi d'Orléans et de Bourgogne
Clotaire 1er 1/Vénérande
2/Marcatrude
3/Austregilde
Gomboald, (fils de Vénérande)
Clotaire et Clodomir (fils d'Austregilde morts jeunes) Clodeberge et Clotilde (filles d'Austregilde)
561 - 575 SIGEBERT 1er
roi d'Austrasie et de Reims de 48 à75
Clotaire 1er Brunehaut (fille du roi des  Wisigoths et soeur de Galswinth) Ingonde et Clodesinde
Childebert 2
561 - 584 CHILPERIC 1er
roi de Soisson et de Neustrie
Clotaire 1er Audovère (répudiée  en 565)
Galswinth
(soeur de Brunehaut morte en 568)
Frédégonde
Théodebert  et Clovis (fils d'Audovère morts jeunes),Mérovée Basina Childesinde (fils et filles d'Audovère)
Clotaire 2 (fils de Frédégonde)
Samson,Clodebert,Dagobert,Thierry (fils de Frédégonde morts jeunes) Rigonde (fille de Frédégonde)
575 - 595 CHILDEBERT   2
roi d'Austrasie et de Reims 
Sigebert 1er Faileube Théodebert 2, Thierry 2
Theudeline
595 - 612 THEODEBERT 2
roi d'Austrasie
Childebert 2 1/   Bilichilde
2/ Teudechilde
Clotaire et Mérovée (fils de Bilichilde morts jeunes)
596 - 613 THIERRY 2
roi de Bourgogne roi d'Austrasie (612-613)
Childebert 2 Ermenberge(fille du roi des Wisigoths)
répudiée en 607
Sigebert 2 (Enfant naturel)
Childebert, Corbon,Mérovée (Enfants naturels morts jeunes)
584 - 629 CLOTAIRE 2
roi de Neustrie
roi des Francs (613-629)
Chilpéric 1er et Frédégonde 1/Haldetrude
2/Bertrude
3/Sichilde
Dagobert 1er
Caribert 2
629 - 639 DAGOBERT 1er roi d'Austrasie(623-639)
de Neustrie et de bourgogne (629-639)
roi des Francs (632-639)
Clotaire 2 1/Gonatrude (soeur de Sichilde répudiée en 630)
2/Nantechilde
3/Ragnetrude
4/Ulfgonde
5/Bertilde

Clovis 2( fils de
Nantechilde)
Sigebert 3( fils de
Ragnetrude)
606 - 632 CARIBERT 2
(roi d'Aquitaine)
Clotaire 2 Fulberte Chilpéric
634 - 656 SIGEBERT 3
roi d'Austrasie
Dagobert 1er Himmechilde Dagobert 2
Childebert (Adopté)
Bilichide
639 - 657 CLOVIS 2
roi de Neustrie et de Bourgogne
Dagobert 1er Bathilde ( future sainte) Clotaire 3
Childéric 2
Thierry 3
656 - 662 CHILDEBERT l'adopté - roi d'Austrasie Fils du maire du palais d'Austrasie
657 - 673 CLOTAIRE 3
roi de Neustrie et de Bourgogne
Clovis 2 Clovis 3
662 - 675 CHILDERIC 2
roi d'Austrasie et roi des Francs  673-675
Clovis 2 Bilichilde (fille de Sigebert 3) Chilpéric 2
673 - 691 THIERRY 3
roi de Neustrie et de Bourgogne - roi des Francs 679-691
Clovis 2 Crotilde Clovis 4
Childebert 3
Clotaire 4(descendance incertaine)
675 - 676 CLOVIS 3
roi d'Austrasie
Clotaire 3 Sans descendance
676 - 679 DAGOBERT 2
roi d'Austrasie
Sigebert 3 Mathilde Sigebert (mort jeune)
Les saintes Irmine et Adèle)
Rotilde et ragnetrude
691 - 695 CLOVIS 4
roi des Francs
Thierry 3 Sans descendance
695 - 711 CHILDEBERT 3
roi des Francs
Thierry 3 Dagobert 3
711 - 715 DAGOBERT 3
roi des Francs
Childebert 3 Thierry 4
715 - 721 CHILPERIC 2
roi de Neustrie  - roi des Francs 720-721
Childéric 2 Childéric 3
717 - 718 CLOTAIRE 4
roi d'Austrasie
Thierry 3 Sans descendance
721 - 737 THIERRY 4
roi des Francs
Dagobert 3
737 - 741 CHARLES MARTEL
(ne porte pas le titre de roi)
Pépin de Herstal Rotrude Pépin le bref
743 - 751 CHILDERIC 3 Chilpéric 2 Thierry (enfermé à l'abbaye de Fontenelle)
REGNE ROI FILS DE EPOUSE PERE DE

 

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Fiche revue le 16/02/2010

Document N° 044

 

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